Il PSA plasmatico, marcatore tumorale della prostata

Il PSA plasmatico, marcatore tumorale della prostata

Il dottore Andrea Militello ci presenta un articolo sul Rezum all’interno della Rubrica di Urologia. Oggi ci parlerà del Psa Plasmatico, il marcatore tumorale della prostata, utile ma non sostituisce la visita.

Cos’è il test PSA?

L’antigene prostatico specifico, o PSA, è una proteina prodotta dalle cellule normali e maligne della ghiandola prostatica. Il test del PSA misura il livello di PSA nel sangue di un uomo. Per questo test, un campione di sangue viene inviato a un laboratorio per l’analisi. I risultati sono generalmente riportati come nanogrammi di PSA per millilitro (ng / mL) di sangue.

Il livello ematico di PSA è spesso elevato negli uomini con carcinoma prostatico. Il test del PSA è stato originariamente approvato dalla FDA nel 1986 per monitorare la progressione del carcinoma prostatico negli uomini a cui era già stata diagnosticata la malattia. Nel 1994 la FDA ha approvato l’uso del test del PSA. Lo ha fatto in combinazione con un esame rettale digitale (DRE) per testare gli uomini asintomatici per il cancro alla prostata. Gli uomini che segnalano sintomi alla prostata sono spesso sottoposti a test del PSA (insieme a un DRE) per aiutare i medici a determinare la natura del problema.

Oltre al cancro alla prostata, un certo numero di condizioni benigne (non cancerose) può far aumentare il livello di PSA di un uomo. Le condizioni prostatiche benigne più frequenti che causano un aumento del livello di PSA sono la prostatite (infiammazione della prostata) e l’iperplasia prostatica benigna (IPB) (ingrossamento della prostata). Non ci sono prove che la prostatite o l’IPB causino il cancro alla prostata, ma è possibile per un uomo avere una o entrambe queste condizioni e sviluppare anche il cancro alla prostata.

Il test del PSA è raccomandato per lo screening del cancro alla prostata?

Fino al 2008 circa, alcuni medici e organizzazioni professionali hanno incoraggiato lo screening annuale del PSA per gli uomini a partire da 50 anni. Alcune organizzazioni hanno raccomandato che gli uomini a maggior rischio di cancro alla prostata, inclusi uomini e uomini afroamericani il cui padre o fratello avevano il cancro alla prostata, iniziassero lo screening all’età di 40 o 45 anni.

Tuttavia, man mano che si apprendeva di più sui benefici e sui danni dello screening del cancro alla prostata, diverse organizzazioni hanno iniziato a mettere in guardia contro lo screening della popolazione di routine. La maggior parte delle organizzazioni raccomanda agli uomini che stanno prendendo in considerazione lo screening del PSA di discutere prima dei rischi e dei benefici con i loro medici.

 

Che cos’è un normale risultato del test PSA?

Non esiste un livello normale o anormale specifico di PSA nel sangue e i livelli possono variare nel tempo nello stesso uomo. In passato, la maggior parte dei medici ha considerato livelli di PSA di 4,0 ng / mL e inferiori normalmente. Pertanto, se un uomo avesse un livello di PSA superiore a 4,0 ng / mL, i medici raccomanderebbero spesso una biopsia prostatica per determinare se il carcinoma prostatico fosse presente.

Tuttavia, studi più recenti hanno dimostrato che alcuni uomini con livelli di PSA inferiori a 4,0 ng / mL hanno il cancro alla prostata e che molti uomini con livelli più alti non hanno il cancro alla prostata .
Inoltre, vari fattori possono causare fluttuazioni del livello di PSA di un uomo. Ad esempio, il livello di PSA di un uomo aumenta spesso se ha la prostatite o un’infezione del tratto urinario.

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Anche le biopsie prostatiche e la chirurgia prostatica aumentano il livello di PSA. Al contrario, alcuni farmaci, tra cui la finasteride e la dutasteride, usati per trattare l’IPB, abbassano il livello di PSA di un uomo. Il livello di PSA può anche variare leggermente tra i laboratori.

Un altro fattore complicante è che gli studi per stabilire la normale gamma dei livelli di PSA sono stati condotti principalmente nelle popolazioni di uomini bianchi. Sebbene le opinioni degli esperti siano diverse, non esiste un chiaro consenso in merito alla soglia ottimale di PSA per raccomandare una biopsia prostatica agli uomini di qualsiasi gruppo razziale o etnico.

In generale, tuttavia, maggiore è il livello di PSA di un uomo, maggiore è la probabilità che abbia un cancro alla prostata. Inoltre, un continuo aumento del livello di PSA di un uomo nel tempo può anche essere un segno di cancro alla prostata.

Che cosa succede se un test di screening mostra un livello elevato di PSA?

Se un uomo che non presenta sintomi di carcinoma della prostata sceglie di sottoporsi a screening del carcinoma prostatico e risulta di avere un livello elevato di PSA, il medico può raccomandare un altro test del PSA per confermare la scoperta originale. Se il livello di PSA è ancora elevato, il medico può raccomandare che l’uomo continui con i test di PSA e DRE a intervalli regolari per controllare eventuali cambiamenti nel tempo.

Se il livello di PSA di un uomo continua a salire o se viene rilevato un nodulo sospetto durante un DRE, il medico può raccomandare ulteriori test per determinare la natura del problema. Un test delle urine può essere raccomandato per verificare la presenza di un’infezione del tratto urinario. Il medico può anche raccomandare test di imaging, come un’ecografia transrettale, radiografie o cistoscopia.

Se si sospetta il cancro alla prostata, il medico consiglierà una biopsia prostatica preceduta da una risonanza magnetica multiparametrica della prostata.

Quali sono alcuni dei limiti e dei potenziali danni del test del PSA per lo screening del cancro alla prostata?

La diagnosi precoce del cancro alla prostata potrebbe non ridurre la possibilità di morire di cancro alla prostata. Se utilizzato nello screening, il test del PSA può aiutare a rilevare piccoli tumori che non causano sintomi. Trovare un piccolo tumore, tuttavia, potrebbe non necessariamente ridurre la possibilità di un uomo di morire di cancro alla prostata. Molti tumori rilevati attraverso i test del PSA crescono così lentamente che è improbabile che minaccino la vita di un uomo. Rilevare tumori che non sono in pericolo di vita è chiamato “diagnosi eccessiva” e il trattamento di questi tumori è chiamato “trattamento eccessivo”.

Il trattamento eccessivo espone inutilmente gli uomini alle potenziali complicazioni e agli effetti collaterali dannosi dei trattamenti per il carcinoma prostatico in fase iniziale, inclusi interventi chirurgici e radioterapia. Gli effetti collaterali di questi trattamenti comprendono l’incontinenza urinaria (incapacità di controllare il flusso di urina), problemi con la funzione intestinale, disfunzione erettile (perdita di erezioni o erezioni inadeguate per i rapporti sessuali) e infezione.

Inoltre, la ricerca precoce del cancro potrebbe non aiutare un uomo che ha un tumore a crescita rapida o aggressivo che potrebbe essersi diffuso ad altre parti del corpo prima di essere rilevato.

I risultati del test

Il test del PSA può dare risultati falsi positivi o falsi negativi. Un risultato del test falso positivo si verifica quando il livello di PSA di un uomo è elevato ma in realtà non è presente alcun cancro. Un risultato del test falso positivo può creare ansia per un uomo e la sua famiglia e portare a ulteriori procedure mediche, come una biopsia prostatica, che possono essere dannose. I possibili effetti collaterali delle biopsie includono infezioni gravi, dolore e sanguinamento.

La maggior parte degli uomini con un elevato livello di PSA risulta non avere il cancro alla prostata; solo circa il 25% degli uomini che hanno una biopsia prostatica a causa di un elevato livello di PSA hanno effettivamente un carcinoma prostatico quando viene eseguita una biopsia .

Un risultato del test falso negativo si verifica quando il livello di PSA di un uomo è basso anche se in realtà ha un cancro alla prostata. I risultati dei test falsi negativi possono dare a un uomo, alla sua famiglia e al suo medico una falsa certezza che non ha un cancro, quando in realtà potrebbe avere un cancro che richiede un trattamento.

Come possiamo vedere non ci sono ancora certezze. Il messaggio sicuramente da raccogliere è che l’uomo dopo i 50 anni deve affidarsi annualmente al proprio urologo di fiducia e non pensare che la semplice esecuzione del psa plasmatico sia sufficiente

Francesco Iriti

Storico Direttore di www.ntacalabria.it, é giornalista pubblicista dal 2008. Laureato in Scienze della comunicazione, ha di recente pubblicato il libro " E' un mondo difficile". Ecco il link per acquistarlo http://amzn.to/2lohl4U. Lavora come Digital Content Marketing in Irlanda.