Quando e come svezzare i bambini

Quando e come svezzare i bambini

Cosa s’intende con il termine svezzare i bambini? Con il termine svezzamento s’intende l’aggiunta di cibi solidi e semisolidi all’alimentazione con solo latte.

Lo svezzamento può iniziare dal 6° mese di vita compiuto del bambino, quando è ormai sicuramente pronto da ogni punto di vista: psichico, motorio, digestivo. Potrà allora accettare il cucchiaino e gestire la deglutizione di cibi densi. Ritengo, comunque che, continuare ad allattare al seno il proprio bambino, anche dopo l’avvio dell’introduzione dei cibi solidi e semisolidi, sia positivo.

Varie fasi per svezzare i bambini

L’allattamento è il modo per dare al bambino, allo stesso tempo, nutrimento e sicurezza, insomma un riferimento affettivo rilevante per l’acquisizione dell’autonomia.

Se la madre lo desidera, l’allattamento al seno potrà quindi continuare nel secondo semestre di vita e nel secondo anno e anche oltre.

Tuttavia, il latte materno può non bastare più anche prima di arrivare al 6° mese di vita. Può quindi verificarsi la necessità d’integrare l’alimentazione a base di latte materno con qualcosa d’altro.

In questo caso si potrà usare del latte artificiale quando il bambino non ha ancora 4 mesi compiuti. Invece si potrà far ricorso ai cibi solidi e semisolidi quando il bambino ha già compiuto i 6 mesi.

Quando svezzare i bambini?

Fra i 4 e i 6 mesi si potrà decidere caso per caso, ricordandosi però che il ricorso ai cibi solidi dati con il cucchiaino piuttosto che al latte artificiale dato col biberon, interferisce meno con l’allattamento al seno. In altre parole, in alcuni casi lo svezzamento può essere anticipato fra il 4° e il 6° mese di vita.

La motivazione di carattere nutrizionale più importante per svezzare i bambini è quella di fornire loro una fonte alimentare aggiuntiva di ferro. Rispetto al latte materno, il cui contenuto non basta più dopo i 6 mesi.

Durante lo svezzamento inoltre, non c’è bisogno di posticipare l’introduzione del pane e della pastina (contenenti glutine). É opportuno sapere fin dall’inizio se il bambino ha una forma d’intolleranza al glutine (celiachia).

Anche l’ordine con cui gli alimenti semisolidi e solidi vengono introdotti nella fase dello svezzamento non riveste più l’importanza che un tempo veniva attribuita. Può variare in base alla preferenza del bambino e alla cultura gastronomica della famiglia.

LA RACCOMANDAZIONE

E’ invece assolutamente valida e attuale la raccomandazione di non esagerare, nella fase dello svezzamento, con l’offerta di cibi salati e ad alto contenuto proteico.

Gli errori più comuni nella prima alimentazione sono dovuti infatti all’eccesso di formaggio, formaggini e carne. Appesantiscono il metabolismo del bambino. Possono anche orientare le sue preferenze future verso un’alimentazione meno sana, perché iperproteica (con troppe proteine) e ipersodica (con troppo sale).

Nel caso di allattamento artificiale un errore frequente è quello di cadere nella tentazione di aggiungere nel biberon biscotti. Ed anche creme e altro al latte dei primi mesi.

Bisogna invece aspettare quantomeno il 4° mese e possibilmente il 6°. Procedendo con uno svezzamento secondo linee guida generali analoghe a quelle valide se il bambino è allattato al seno.

Articolo a cura della dott.ssa Ostetrica Nancy Alati

dott.ssa Nancy Alati

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Maria Cristina Condello

Maria Cristina Condello ha conseguito la laurea Magistrale in "Informazione, Editoria e Giornalismo" presso L'Università degli Studi Roma Tre. Nel 2015 ha conseguito il Master di Secondo Livello in "Sviluppo Applicazioni Web, Mobile e Social Media". Dal 2016 è Direttore Responsabile della testata giornalistica ntacalabria.it

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